Nieuws

Proef autoverkeer in de Kerkstraat geslaagd of niet



Proef Kerkstraat.JPG

Door Peter Panneman

De gemeente Veendam komt binnenkort met de resultaten van de eindevaluatie over de proef met het autoverkeer in de Kerkstraat. De proef is gestart op 7 januari 2019 en heeft een half jaar langer geduurd dan gepland. Na een jaar was er nog geen representatief beeld te geven, aangezien er bij de start van de proef de Kerkstraat afgesloten is geweest in verband met werkzaamheden voor het Veenlustplein/Raadhuisplein. Om een goed beeld te krijgen over een heel jaar met daarbij alle seizoenen was het wenselijk om de eindevaluatie van deze proef in juli 2020 te doen en zal daarna met de gemeenteraad worden besproken.

Voor de proef met het autoverkeer is de Kerkstraat aangepast met snelheid remmende maatregelen en zijn er plekken aangewezen en ingericht voor kort parkeren. De Kerkstraat blijft een voetgangersgebied waar de auto “te gast’’ is.

Proef kerkstraat 1.JPG

De Kerkstraat vervult een belangrijke rol als winkelstraat. Om de leegstand aan te pakken en meer reuring te krijgen in de winkelstraat is er een actierapport opgesteld vanuit het platform, De Nieuwe Winkelstraat. Dit actierapport is na een onderzoek en een uitgebreide analyse samen met pandeigenaren, ondernemers, Rabobank en Ondernemersvereniging Veendam Centraal (OVC) tot stand gekomen. Een van de aanbevelingen uit dit rapport is: “te onderzoeken of het wenselijk en mogelijk is om autoverkeer toe te laten in de Kerkstraat.” In overleg met bewoners en ondernemers is besloten tot een proef.

In een voetgangersgebied moet het verkeer de snelheid aanpassen aan de voetganger. Dat houdt in dat er alleen stapvoets gereden moet worden in de Kerkstraat. In de Kerkstraat is een verplichte rijrichting (éénrichtingsverkeer). De rijrichting is van het Bocht Oosterdiep richting Kerkplein. Tijdens evenementen en op zaterdagen zijn er geen auto’s toegestaan. De gemeentelijke handhavers moeten erop toe te zien dat de diverse verkeersdeelnemers zich houden aan de verkeersregels.

Proef kerkstraat 2.JPG

De Kerkstraat is onderdeel van de parkeerschijfzone (blauwe zone) in het centrum. Parkeren is daarbij alleen toegestaan in de daarvoor bestemde parkeervakken. Parkeren kan met een parkeerschijf voor maximaal een half uur en is enkel bedoeld om even iets in of uit te laden.